¿Cuál es la relevancia de las billeteras electrónicas en las tiendas de retail?

Tomas Alvarez
Ingeniero Industrial Analista

En 2016 la Business Insider (BI) Intelligence  pronosticó que para el 2020 el 56% de la población consumidora estadounidense utilizará métodos de pago móviles en E.E.U.U. En comparación con otros países, Estados Unidos se está quedando atrás en cuanto a la tendencia del uso de las billeteras electrónicas; otros países desarrollados como Suecia, Singapur, Holanda, Francia, Canadá, Bélgica y el Reino Unido son sociedades que cada vez manejan menos efectivo. De acuerdo a la BI Intelligence, esta tecnología no ha despegado por “el desinterés del consumidor aunado a los retrasos en implementar completamente la infraestructura necesaria están evitando que las billeteras electrónicas se adopten como método convencional”.

Retrocedamos un poco. Tal vez al escuchar la frase “billetera electrónica” la asociemos exclusivamente con pagos móviles o digitales. No obstante, las billeteras electrónicas pueden incluir mucho más, como recompensas electrónicas, tickets móviles, pases de abordar, llaves e identificaciones personales. Por ejemplo, hace apenas unas semanas en el aeropuerto  John F. Kennedy de Nueva York, personalmente consideré la opción de pasar a través de la aduana con mi pasaporte digital. La conveniencia asociada con las billeteras electrónicas es impresionante y sigue mejorando.

Tal como la BI Intelligence, creo que como consumidores aún nos falta para alcanzar todo el potencial de manejar de mejor manera las billeteras electrónicas. A medida que un consumidor utiliza las billeteras electrónicas evita problemas como dinero en efectivo, tarjetas, llaves e identificaciones perdidas u olvidadas. El uso de las billeteras electrónicas traslada la responsabilidad de mantener una organización de las divisas hacia tener el teléfono a la mano. Sin embargo, el beneficio más importante es que ahora tendrás menos que recordar, características de seguridad mejorada, opciones de pago más rápidas y programas de lealtad integrados (BI Intelligence, 2016).

Después de articular el patrón de tendencia hacia la adopción de métodos de pago móviles y describir los beneficios de las billeteras electrónicas surge una pregunta: ¿Cómo pueden prepararse los negocios de retail para adoptar esta tecnología?

En primer lugar, es importante que los minoristas actualicen sus sistemas de punto de ventas (POS, por sus siglas en inglés) para que acepten los pagos móviles. Actualmente la demanda de este tipo de tecnología es poca, pero con el ciclo de implementación prolongado sobre la tecnología de información los minoristas tal vez quieran considerar el comenzar a procesar de esta manera. Al hacerlo les ofrecerá atractivas reducciones de los precios de forma inicial. Si los negocios de retail aún no pueden integrar los métodos de pagos móviles a su sistema de punto de ventas entonces deben desarrollar una guía para hacerlo.

Como segundo punto, los minoristas deberían considerar el rango completo de los impactos como resultado de los pagos móviles. Al adoptar esta tecnología los operadores probablemente reducirán, o mejor aún, reubicarán los costos del recurso humano. Muchas compañías de industrias que no son retail que han expresado interés en utilizar el pago móvil ya ven las ventajas que trae consigo. Algunos ejemplos de estas industrias son las compañías telefónicas (por ejemplo Apple, Android), bancos (Bank of America) y empresas de comercio electrónico.

En tercer lugar, hay muchas implicaciones secundarias derivadas de los nuevos sistemas de POS. En primer lugar, los modelos de dotación de personal van a cambiar con base en los nuevos requisitos de trabajo. Los estudios ingenieriles sobre el tiempo de procesamiento de clientes puede volver a cuantificar las variables, llamadas frecuencias, dentro de los estándares laborales que guían los tiempos estándar actualizados. Los sistemas de POS ideales minimizan el tiempo de procesamiento y a la vez que agregan valor a la experiencia del cliente. Si asumimos que esto es lo que ocurre entonces las tiendas de retail podrían considerar de forma operativa como manejar el incremento en el tráfico de clientes, ventas e inventario. La buena noticia es que esta ventaja competitiva puede compensar el costo de la tecnología de inversión descrita anteriormente.

En resumen, los minoristas deben decidir si los métodos de pago móvil les ayudarán a ocuparse de uno de los deseos principales de los clientes: conveniencia. En mi opinión el proporcionar conveniencia en los POS les ofrece grandes ventajas competitivas a las empresas que las adopten. Los pagos móviles y las billeteras electrónicas complementarias pueden ser el ejemplo principal de tecnología que produce un retorno de inversión significativo a través del tiempo. Los minoristas que quieran seguir siendo lucrativos pueden adoptar la tecnología móvil, impulsando así su crecimiento.

Referencias

Business Insider (BI) Intelligence. (2016, Junio 3). THE MOBILE PAYMENTS REPORT: Market forecasts, consumer trends, and the barriers and benefits that will influence adoption. Businessinsider.com. Retrieved from https://www.businessinsider.com/the-mobile-payments-report-market-forecasts-consumer-trends-and-the-barriers-and-benefits-that-will-influence-adoption-2016-5